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La Historia de la ley y el orden en Laredo

Génesis de la Justicia

history-imgMucho antes de que Laredo existiera, esta área tenía algo semejante a La Ley y El Orden. Los grupos nativos americanos de nuestra región vivían de acuerdo con sus propias leyes tribales. Los jefes supervisaban el cumplimiento de éstas, que se imponían fácilmente en una sociedad de cazadores-guerreros. Cada guerrero indio tenía responsabilidades individuales con la tribu. Así, entre los Carrizo, Lipan Apache y Comanche que recorrían este tramo del río Río Grande, se estableció una tradición de preocupación por el orden público y la seguridad, que sirvió de base para el cumplimiento de la ley y seguridad pública como funcionan actualmente.

Cuando los colonizadores españoles llegaron el 15 de mayo de 1755, fundaron una “Villa”, una colección de ranchos en un pequeño asentamiento. En los primeros tiempos de Laredo, el “Alcalde” era a menudo el capitán de la milicia local. Todos los hombres sanos servían en compañía de la milicia, listos para responder a cualquier emergencia. Generalmente esta milicia era la defensa contra las incursiones indias, pero también incluía funciones policiales, como hacer frente a bandidos que asaltaban caravanas comerciales en la ruta entre Monterrey, Nuevo León, México y San Antonio, Texas. Así también en la actualidad, nuestra policía lucha contra los robos a los tracto camiones, protegiendo así el comercio internacional y el libre comercio entre Estados Unidos y México de acuerdo con los mandatos actuales del TLCAN. (Tratado de Libre Comercio de América del Norte)

En algunas oportunidades, a lo largo de los años, hubo tropas militares estacionadas en Laredo. Sus funciones también incluían actividades de aplicación de la ley. Además, el gobierno municipal de la ciudad creció incorporando un magistrado y un alguacil. Estas facetas se mantendrían básicamente sin cambios, hasta que la Ciudad de Laredo y el Estado de Texas fueron incorporados a los Estados Unidos.

Hoy en día, el Departamento de Policía de Laredo prospera en una bulliciosa y creciente comunidad fronteriza que ha crecido en tamaño y aumento de la población. Se ha convertido en una organización de aplicación de la ley reconocida a nivel nacional.

Es compuesta por más de 500 orgullosos y dedicados oficiales juramentados, de personal civil inmerso en filosofías de servicio a la comunidad. Sigue proporcionando los mejores servicios de aplicación de la ley posibles para sus residentes y lo hace manteniendo lo mejor en tecnología de vanguardia para la aplicación de ley, el reclutamiento constante y la retención de la mayoría de los trabajadores dedicados y devotos; la formación integral continua y la innovación en la lucha contra el crimen agresivo que apunta a la disuasión del crimen así como los esfuerzos de aprehensión a través de alianzas públicas sustanciales que se centran en la educación y la ejecución, asegurando así que Laredo siga siendo una comunidad segura.

Una protección sobresaliente

Bajo las leyes de los EE.UU., la aplicación de la ley local se convirtió en una función estrictamente civil. En 1846, como parte del Condado de Nueces, el primer oficial de paz de Laredo era un policía. A partir de 1848, Laredo ha sido la sede del Condado de Webb. A partir de ese momento, un alguacil también estaba a la mano para ayudar a hacer cumplir la ley. En 1848, la Ciudad de Laredo fue incorporada y entre los funcionarios de la ciudad había un alguacil, la oficina del alguacil fue la precursora del Departamento de Policía. Así, el 09 de febrero de 1850, fecha de la incorporación de Laredo, es también la fecha del nacimiento del Departamento de Policía de Laredo. Durante los últimos ciento cincuenta años, los ciudadanos de Laredo, como muchos otros asentamientos en la frontera tienen un Comité de Vigilancia de ciudadanos. Anteriormente, los vigilantes ayudaban a los oficiales de paz. Ellos defendían la ley, en lugar de tratar de sustituir a los oficiales, rastreando a los merodeadores violentos. Es un legado que todavía se evidencia.

Aún más efectivo que el Comité de Vigilancia del pasado es el Laredo Crime Stoppers de hoy, en el que los ciudadanos interesados patrocinan un programa de recompensas por proporcionar información a la policía y a las agencias de policía relacionadas para ayudar a detener a los criminales.
Durante la época del Salvaje Oeste con el traslado de ganado, el “Caballo de Hierro” de los ferrocarriles, los bares y carruajes tirados por caballos, el alguacil mantuvo la paz en nuestras legendarias calles de Laredo. Finalmente la oficina se expandió para incluir a unos cuantos policías. Durante las emergencias, los voluntarios eran delegados como oficiales especiales.

Uno de los más notables alguaciles de Laredo fue Steve Boyard. Un pistolero de Luisiana, Boyard mantuvo el orden en la ciudad, despidió a los oficiales que no cumplían con su deber o aceptaban sobornos, luchó contra la corrupción de los políticos, y estuvo involucrado en el gran tiroteo Guarache-Bota, el 07 de abril de 1886. En esa fecha, en la Plaza de San Agustín se protagonizó uno de los mayores tiroteos en la historia del Oeste.

1898 vería la primera celebración de cumpleaños de nuestra ciudad en Washington. También trajo las guerras hispanoamericanas. Dos veteranos locales de ese conflicto, Miguel Benavides y Candelario Mendiola, regresaron a casa para lucir las insignias. Los dos se convirtieron en detectives y sirvieron bajo el alguacil M. Brennan. Mendiola fue escalando posiciones y con el tiempo se convirtió en Jefe del Departamento de Policía de Laredo.
Brennan fue descrito como un individuo grande, corpulento y musculoso. Era la imagen misma de un policía irlandés. En 1912, supervisó la investigación de Devy Levantansky que había sido apuñalado y golpeado en su propia tienda. El caso fue resuelto, resultando en la detención de James Compton, la última persona ahorcada en la horca del condado de Webb.

Aunque el, “Alguacil de la Ciudad” siguió siendo el título oficial (y un puesto por elección) hasta 1962, el siglo 20 trajo cambios. La oficina del Alguacil se convirtió en el Departamento de Policía de Laredo, y cuando se referían al Alguacil normalmente se le nombraba Jefe de la Policía. Con el tiempo, vinieron uniformes, automóviles, mujeres oficiales, radios e incluso computadoras. Los revólveres de seis tiros fueron reemplazadas por revólveres de doble acción y pistolas automáticas, al igual que los rifles de palanca dieron paso a los cañones antidisturbios. Sin embargo, la misión, el peligro y el orgullo permanecen sin cambios.

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